Début des préparatifs.

Le plus long dans un échange de maisons, n’est finalement pas de trouver des partenaires d’échanges mais de préparer l’échange en lui même!!
En plus de la préparation du voyage en lui-même (billets d’avions, location de la voiture, recherche des visites,…) il faut également préparer sa maison à recevoir ses hôtes et accompagner ces derniers dans leurs démarches.

Voici donc les différentes étapes des préparatifs.

LA SIGNATURE DES CONTRATS D’ECHANGES :
Le site TROCMAISON.COM met à disposition des contrats d’échanges de maisons mais également, si besoin est, d’échanges de voitures. Dans notre cas, la famille avec laquelle nous échangeons ne peux réaliser un tel échange donc nous avons décidé de louer une voiture.
Nous avons, chacun de notre côté imprimé, remplit et signé ces contrats.
Les contrats permettent de définir les termes de l’échange tels que : les dates et heures d’arrivée et de départ, l’organisation de l’arrivée et du départ des invités (accueil par des proches ou non), les obligations que les invités ont chez leurs hôtes (ménage, achats ou non des produits de bases, arrosage des plantes verts, s’occuper des animaux domestiques,…), les numéros d’urgence, les contacts pouvant les aider sur place en cas de problème,…
Une fois ces contrats signés, l’aventure commence….

RESERVATION DES VOLS :
Autre étape importante et non des moindres le choix de la compagnie aérienne et des horaires de vols. Afin de respecter notre budget sans trop lésiner sur le confort nous avons opté pour la compagnie AIR TRANSAT avec l’option plus « spéciale jeunes parents » (je mets entre guillemets car ça ne porte pas vraiment ce nom 😉 ). L’option nous permet d’avoir deux places côte à côte avec plus d’espace pour nos jambes, avec mise à disposition d’un berceau pour notre fils, de couvertures, d’oreillers, d’une trousse avec soins pour bébé, de collations gratuites, d’un enregistrement-embarquement et débarquement prioritaire. Une option qui représente un coup supplémentaire, certes, mais qui reste raisonnable par rapport à d’autres compagnies et qui nous rassure pour notre premier vol avec Ryan!!
Nous ne manquerons pas de vous faire savoir si cela a été utile ou non!! 😉

LOCATION DE LA VOITURE :
Nos partenaires d’échange ne pouvant proposer un échange de voiture, nous avons donc dû louer une voiture. Et si nous pouvons nous donner un conseil : comparer, comparer et comparer!! En effet, d’un site à l’autre les prix peuvent être du simple au double. Pour notre part nous avons opté pour un petit modèle, le même que notre voiture personnelle (Yaris) afin de ne pas être trop perdu et faire là aussi quelques économies.
Afin d’avoir le moins de bagages possibles nous avons décidé de louer un siège auto pour notre fils. Certes un siège auto est gratuit en soute durant le vol mais avec 2 valises, 3 sacs cabines, une poussette canne et un bébé, limiter un peu les choses à apporter c’est toujours ça de gagné!! 😉

CONDITIONS D’ENTREE SUR LE TERRITOIRE CANADIEN :
Chose importante avant de partir dans un pays étranger, c’est bien sûr d’en connaitre les conditions d’accès.
Seul un passeport valide est nécessaire pour les ressortissants français.
Notez qu’à compter de Novembre 2015 un formulaire AVE (identique à l’ESTA américain) vous sera demandé au prix de 7$ par personne.
Nous avons donc dû faire faire un passeport à notre petit bout de chou.
Allez essayer de faire des photos d’identité à un bébé de neuf mois qui ne tiens pas vraiment en place plus de 5 secondes et qui, dès qu’il voit un appareil photo, penche la tête en souriant!! lol
Nous avons donc décidé de confier cette tâche à un photographe professionnel sans regrets!! 😉

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AIDER NOS INVITES A S’ORIENTER ET A ORGANISER LEUR VOYAGE :
Afin d’aider nos invités et hôtes à préparer leur venue en France et plus particulièrement en Auvergne, nous avons décidé de leur donner des idées et conseils de visites, d’activités, de choses à voir, d’endroits à privilégiés et de bons plans.
J’ai donc parcouru les offices de tourismes de la région à la recherche du maximum de prospectus, cartes et agendas des activités proposées dans l’Allier et en Auvergne. J’ai accompagné ces derniers de petits conseils, avis personnels et bons plans, et j’ai envoyé le tout par courrier à Kate et Matt. Je vous ai mis un mini échantillon en photo (mini échantillon car j’ai envoyé un joli paquet outre-Atlantique 😀 )
Afin de faciliter la vie de nos invités une fois chez nous, nous avons laissé un double de tous ces documents dans une jolie boîte dans notre salon.
Nous le laisserons aussi sur place, un classeur dans lequel nous détaillerons l’ensemble de notre maison pour leur faciliter le séjour (notice de l’électroménager, planning ramassage ordures ménagères, bonnes adresses, randonnées, numéros d’urgence et de nos proches,…) j’y reviendrais dans le prochain chapitre!!

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PREPARATION DE NOS VISITES ET ACTIVITES AU CANADA :
Kate et Matt vont prochainement nous faire parvenir un échantillon de prospectus, à leur tour, afin de nous conseiller et nous aider dans nos recherches.
Nous avons tout de même commencé à organiser notre séjour car souhaitons à tout prix voir certaines choses!! 😉
Bien entendu nous visiterons la ville de TORONTO, son centre, ses quartiers dynamiques et ses îles.
Nous prévoyons également d’aller voir les chutes du Niagara. Un rêve pour Julien et moi et un passage obligatoire lorsque l’on est à Toronto!! 😉
Afin de faire plaisir à Ryan également (et oui il ne faut pas l’oublier et adapter notre séjour), nous passerons une journée au zoo de Toronto. Déjà très curieux et étant fou des animaux, notre fils va en prendre plein les yeux (pandas, ours, bisons, oiseaux, loups, singes,…) et nous aussi par la même occasion!!
Enfin, nous avons réservé deux nuits à Owen Sound à 2h de Toronto, afin de visiter la péninsule de Bruce et ses eaux translucides. Là aussi nous adaptons notre virée à l’âge de notre fils et restons deux nuits sur place afin d’éviter plusieurs heures de routes.

Voici donc nos activités prévues. Nous ferons d’autres choses bien entendu (détail dans le prochain chapitre) mais nous garderons beaucoup de moments de repos, principalement pour Ryan. En effet, il n’aura que 11 mois et il lui faudra du repos. Nous sommes réaliste et ne souhaitons pas qu’il vive mal ses instants en famille.

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