Notre aventure

JOUR 1 : VOYAGE ET DÉCOUVERTE DE LA MAISON

Nous y sommes!! Nous sommes le 14 Juillet, il est 1h00 du matin, et après avoir récupéré Ryan chez Papy et Mamie, nous prenons la route pour l’aéroport de Roissy.

Comme cette fois-ci nous réalisions un échange de voiture (pour la première fois) nous avons opté pour le parking AUTO PRESTIGE à 10 minutes de l’aéroport.

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Vraiment pas cher du tout et super pratique!! Nous avons donc déposé notre voiture ainsi que les clés le 14 Juillet, ils nous ont emmené jusqu’à notre terminal, ils sont allés récupérer nos partenaires d’échange le 18 et leur ont confié notre voiture. Puis nos hôtes ont reposé notre voiture le 28 (ils réalisaient ensuite un échange sur Paris, donc leurs hôtes sont venus les chercher au parking) et le personnel du parking nous a récupéré le lendemain à l’aéroport et nous avons pu retrouver notre bolide sans aucun soucis!! Le tout pour seulement 64€ tout compris (2 fois moins cher que beaucoup d’autres parkings et surtout aucun problème pour les clés de voiture)!! Nous n’avons vraiment pas regretté notre choix et repasserons par ce parking pour nos prochains échanges de véhicules!! 😉

Nous voici donc à l’aéroport. Ryan a dormi tout le long du trajet jusqu’à Roissy (y compris durant le transfert de siège auto de notre voiture à la navette!! lol 😀 )

Nous avons passé l’enregistrement ainsi que l’ensemble des contrôles de sécurité en seulement 40 minutes et n’avons ensuite pas attendu très longtemps avant l’embarquement. Début du périple : perfect!! 😉

Notre premier vol à destination de Reykjavik n’a duré que 3h30. Une formalité!! Ryan a eu droit à un petit sac à dos contenant un jeu de carte, un casque pour écouter les dessins animés, un petit livre avec des stickers et un crayon de papier. Egalement compris pour les enfants de 2 à 11 ans, une boite contenant un repas : une banane, un yaourt, du jus de pomme et des raisins secs.

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Nous n’avions qu’une heure d’escale dans la capitale Islandaise? Et ce fut amplement suffisant dans ce tout petit aéroport!! 🙂 Le temps de descendre de l’avion, de passer la douane et de remonter dans le suivant, nous n’avons finalement attendu que 10/15 minutes.

Notre deuxième vol, à destination de Washington, fut plus long (5h30) notamment pour Ryan qui commençait à fatiguer et s’agacer!! Là encore il a eu un petit sac à dos (avec le même contenu que le premier) et sa boite de repas avec un jus de pomme, une salade de pâtes et des raisins secs.

Après de 2h de vol, à gérer assez difficilement notre petit aventurier fatigué, nous avons décider de prendre le Wifi disponible à bord pour 9€ de plus, afin que Ryan puisse regarder ses vidéos fétiches sur Youtube Kids. Et si nous avions su, nous aurions opté pour cette option bien plus tôt!! En moins de 3 minutes il dormait!! 😀 Et il a dormi jusqu’à l’atterrissage.

Nous avons, à notre arrivée à Washington, récupéré la voiture de nos partenaire d’échange. Ces derniers l’avaient laissé sur le Parking Eco à proximité de l’aéroport. Nous avons ouverte leur grosse Ford Taurus X grâce au code qu’ils nous avaient fourni. Gros SUV 7 places, cela nous a changé de notre petite Nissan Pulsar!! 😀 Grâce à leur GPS, nous avons facilement trouvé la maison, située à 30 minutes de l’aéroport.

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Si jusque là tout s’était super bien passé, nous avons dû faire face à un sacré problème en découvrant la maison!! 😦

Un petit boitier tel que celui ci-dessous, était accroché à la poignée de porte d’entrée et renfermait les clés de la maison. Stefan m’avait pourtant envoyé le bon code quelques jours auparavant par mail, mais ce dernier n’a jamais voulu s’ouvrir!!!

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J’ai donc essayé de joindre nos hôtes, sans succès… Ces derniers étant au fin fond de l’Islande, ils n’avaient pas de réseau. Voir avec un voisin?? A 15h un vendredi autant vous dire que tout le monde était au travail!! J’ai donc ensuite téléphoné à Laurence, la française qui allait venir en échange dans la maison juste après notre départ. Malheureusement Stefan lui avait donné le même code. Donc toujours impossible de l’ouvrir!!

Après 30 minutes a nous battre avec ce boitier sous une chaleur accablante… Julien a vu la voisine d’en face rentrer du travail. Cette dernière n’a pas réussi non plus à l’ouvrir mais nous a invité à rentrer au frais chez elle en attendant qu’elle arrive à joindre quelqu’un. Nous avons donc passé plus d’une heure chez Patty, adorable infirmière, qui nous a offert des boissons fraîches, des glaces et était même prête à nous héberger pour la nuit si nous n’arrivions pas à trouver de solution!! Un membre de la famille de nos hôtes a fini par venir nous ouvrir avec son double des clés. Quel soulagement!! Cette péripétie aura eu le mérite de nous permettre de rencontrer et discuter avec la gentille Patty!! 🙂

La maison était juste magnifique!! Un immense séjour-cuisine avec de grandes baies vitrées donnant sur le jardin, une salle à manger, un salon cosy avec piano, trois chambres, deux salles de bain, un sous sol avec un bureau, un autre salon et la buanderie. A l’extérieur une terrasse avec un jacuzzi et un petit potager. Le paradis…. 😉

Le tour du propriétaire fait, un gros orage dû à la chaleur et une douche (bien méritée) plus tard, direction le supermarché.

Notre échange peut enfin véritablement commencé!!! 😀

Une fois le plein du réfrigérateur fait et le dîner englouti, usés, nous étions au lit à 20h…

 

JOUR 2 : USMC War Memorial – Arlington Cemetary

Réveil matinal en ce deuxième jour sur le sol américain à cause du décalage horaire. Matinal mais en douceur, avec un petit déjeuner face aux grandes baies vitrées donnant sur le jardin où une bonne dizaine d’écureuils et autres chipmunks s’amusent tous les matins.

Nous avons ensuite passé la matinée à découvrir notre quartier, notamment le parc Accotink et son lac, se situant à seulement quelques mètres de la maison.

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En tout début d’après-midi nous avons pris la route de Washington DC. Nous mettons seulement 20/30 minutes pour atteindre la capitale depuis notre maison. Il faisait vraiment très chaud ce jour là, comme tous les suivants d’ailleurs, mais n’étant pas encore habitués nous en avons pas mal souffert!! 😦

Nous avons trouvé facilement une place de stationnement près de l’Arlington National Museum. Nous avons commencé par nous rendre aux pieds de l’USMC War Memorial. Cette impressionnante statue de bronze rend hommage à l’ensemble des Marines américains ayant combattus pour leur pays. Ce mémorial est vraiment impressionnant par sa taille. On se sent si petit…

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Nous nous sommes ensuite dirigés vers l’entrée du cimetière national d’Arlington. L’entrée y est gratuite mais très sécurisé. Nous avons été fouillé et passé au détecteur de métaux. Cet endroit est incroyable. Par sa grandeur d’abord avec ses près de 2,5km² de superficie, par ses 400 000 soldats et membres de leurs familles enterrés également et par son calme enfin. Il n’y a quasiment pas un bruit dans les allées de cet immense cimetière malgré le nombre impressionnant de visiteurs. Tout le monde y est très respectueux. Au loin, nous avons entendu le son du clairon, annonçant l’enterrement d’un soldat durant notre visite. L’ambiance et la beauté des lieux vous incite naturellement au calme et au recueillement

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Nous avons marché dans les allées du cimetière sous un soleil de plomb, observant les tombes toutes parfaitement alignées, croisant des écureuils, assistant à la relève de la garde sur la tombe du soldat inconnu et se recueillant sur les tombes de John Fitzgerald Kennedy et sa femme Jackie.

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La chaleur commençant a agacé sérieusement notre petit aventurier nous avons rejoint notre voiture pour aller boire un verre dans le centre d’Arlington.

Ryan nous réclamait sa draisienne depuis notre arrivée aux États-Unis alors nous avons arpenté les allées de magasins de jouets pour en trouver une à petits prix. Un vrai parcours du combattant!! 😀 En effet, ce type de vélo sans pédale n’est pas vraiment connu dans le coin. Mais j’ai fini par en dégoter une petite à seulement 38$ pouvant se démonter et ultra légère, parfaite pour la valise du retour!! 😉 Et sincèrement nous n’avons absolument pas regretté notre achat!! Ryan était aux anges et cette petite merveille a rendu ludique des visites pouvant paraître ennuyeuses pour un enfant de 3 ans à peine!! Perfect!!

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Et puis, histoire de pimenter cette deuxième journée, Ryan nous a fait une petite bétise!! lol 😀 Il a touché un bouton (nous ne savions pas du tout lequel 😦 ) qui allumait les lumières au plafonnier de la voiture. Et bien-sûr impossible pour nous de les éteindre!! Autant vous dire que si nous laissions cela comme ça, nous prenions le risque de ne plus avoir de batterie le lendemain. La loose internationale!! Il était 20h30 et nous avions retourné toute la voiture, en vain… J’eu l’idée d’aller dans une concession Ford pour qu’un vendeur ou mécanicien nous montre comment faire. Et heureusement pour nous, nous étions aux États-Unis et les concessions ne ferment pas leurs portes avant 21h00 minimum!! Un adorable vendeur nous a montré comment éteindre les plafonniers (sincèrement je ne sais pas comment Ryan avait trouvé ce tout petit bouton!!!lol) et nous avons pu terminer la journée au frais dans notre grande maison climatisée….

 

JOUR 3 : Washington et grosse chaleur

En ce dimanche nous avons quitté la maison à 7h45 pour rejoindre le centre de Washington afin de profiter des monuments célèbres sans la foule ni la chaleur.

Nous avons trouvé très facilement une place le long du National Mall (grande artère regroupant l’ensemble des grands monuments et musées de la ville). D’ailleurs à chacune de nos visites dans le secteur, nous avons toujours trouvé des places vraiment pas chères ici (2$ de l’heure environ). Nous avons commencé par nous rendre dans le grand parc se situant devant la demeure du président Américain afin que Ryan fasse de la drésienne pendant que nous contemplions la White House.

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Nous avons ensuite rejoint le Washington Monument. Cette immense obélisque de près de 170m de haut rend hommage au tout premier président des Etats-Unis, George Washington. Du pied de ce majestueux monument vous avez une vue incroyable sur la Maison Blanche, le Capitole, le monument de la seconde guerre mondiale et le Lincoln Memorial. Tu fais un tour sur toi même à 360 degrés et tu à l’impression de revivre le générique de House Of Cards!! 😀 (oui je suis une fan ultime!!! 😉 )

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Nous avons continué notre promenade en passant par le très poignant mémorial de la seconde guerre mondiale. Le soleil et le ciel bleu rendent les gravures et fontaines d’autant plus somptueuses!!

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En ce dimanche matin, de nombreux américains profitent des grands parcs pour y pratiquer des sports (baseball, football américain,…) dans une ambiance détendue. Ryan, lui a pu courir et jouer avec une vingtaine d’écureuils 😀 The American Dream…..

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En arrivant aux pieds des marches menant au Lincoln Memorial, Ryan est descendu de son petit bolide en restant figé, le regard en direction du monument. Une fois en haut des marches, là encore il fut subjugué…par la statue d’Abraham Lincoln. En fait, il l’avait vu depuis l’extérieur et été impressionné. Sa réaction m’a vraiment touché car moi aussi j’en suis restée bouche bée. J’avais rêvé depuis mon adolescence de me retrouver là, et je n’en revenais pas… Abraham parait si réel, mais également si paisible, observant le M(m)onde face à lui. On a l’impression qu’il va se lever lentement et partir… Sur le mur de gauche son discours de Gettysburg est inscrit et sur celui de droite celui de sa seconde investiture. Vraiment un lieu chargé d’Histoire à voir absolument!!

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La chaleur et la foule commençant à vraiment nous peser, nous avons repris le chemin de la voiture pour aller déjeuner avant de rentrer pour la sieste de notre petit globe-trotteur. Durant nos escapades, nous tenons à ce qu’il puisse tout de même se reposer un minimum dans la journée s’il en a besoin. Et honnêtement se fut les premières vacances où nous avons vraiment pris le temps de nous reposer en de profiter à fond de chaque instant là-bas, même des moments off 🙂

Nous avons attendu la fin d’après-midi pour ressortir. Malgré tout il faisait encore vraiment très chaud!! Une horreur!! Nous avons emmené notre petit chat se défouler au skate park de Waterfield, à 5 minutes de la maison. Il a adoré et c’était trop marrant de le voir aller à fond les ballons au milieu des ados faisant du skatebord!! 😀

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Et puis nous avons terminé notre journée dans notre jacuzzi…. Life is beautiful!!! 😀 Et puis c’est là que j’ai pris conscience que j’avais subi une attaque de moustiques en règle!!! A un point que vous ne pouvez imaginer!! Des pustules immondes avaient recouvert mes jambes au point de me faire, à l’arrière des pieds, d’énormes ampoules… #minuteglamour C’est à partir de ce moment là que mon meilleur compagnon de voyage fut un répulstif!! 😀 😀

 

JOUR 4 : Repos et Outlets

Au programme de cette journée : grasse matinée et shopping dans les outlets environnants.

 

JOUR 5 : Musée de l’air et de l’espace – Muséum d’histoires naturelles

Un des gros avantage de Washington DC c’est la gratuité de la quasi totalité des musées de la ville. Des musées tous plus intéressants les uns que les autres!! Nous en avons choisi deux qui pouvaient nous plaire à tous les trois : le musée de l’air et de l’espace ainsi que le muséum d’histoires naturelles. Et nous avons fait mouche auprès de notre petit aventurier. 😉

Nous avons commencé par une visite de près de 2h30 au musée de l’air et de l’espace qui nous a passionné. Nous n’avions jamais emmené Ryan dans un musée et nous appréhendions tout de même un peu sa réaction et son comportement. Lui qui ne reste pas en place!! Mais dès que nous avons franchi la porte de cet endroit grandiose, nous avons compris qu’il allait adorer!! Ce musée est immense et retrace l’Histoire de l’aviation en générale, de l’aviation commerciale et militaire, de la conquête de l’espace en passant par l’astronomie. Le plus impressionnant : les vrais avions, les vraies fusées, des parties d’énormes Airbus, des répliques tailles réelles de navettes spatiales ou de champs de batailles,…

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Tout est parfaitement expliqué pour que chacun, grands et petits, et dans notre cas, bilingues et non bilingues 😀 puissent comprendre un minimum. Ryan ne savait plus où donner de la tête, il était subjugué et nous posait des questions. Pour moi, la passionnée d’Histoire, cette visite avec mes deux amours, fut une véritable réussite. Je vous conseille ce musée à 1000%.

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Et la petite cerise sur le gâteau : vous pouvez y toucher un morceau de Lune!! Cet endroit est magique!!

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Après le déjeuner, nous avons enchaîné avec le Muséum d’histoires naturelles situé à deux pas. Ryan, étonnement, n’a pas trop accroché au début de la visite. Soit à cause de la fatigue se faisant sentir ou parce que nous avions déjà été dans des zoos alors les animaux n’avaient rien d’exceptionnel à côté des avions et des fusées!! 🙂

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Mais ce fut sans compter sur la zone consacrée aux dinosaures (euh non pardon, je cite, aux « Zizosaures »!! lol 😀 ) et celle sur les insectes vivants. Oui Ryan préfère les monstres préhistoriques et les mygales et scarabées vivants aux jolis petits zèbres et ours empaillés. Enfin je crois que toutes les mamans de petits garçons connaissent se genre de choses!! :;

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Une deuxième jolie visite que je recommande à toutes les familles. Le musée propose même des séances de cinémas où vous pouvez regarder des documentaires incroyables sur écrans géants. Nous n’avons pas tenté l’expérience mais il parait que la qualité d’image est à couper le souffle!!

Nous avons terminé notre jolie journée culturelle par notre premier tour à la pompe à essence afin de faire le plein de notre gros SUV pour notre départ en roadtrip le lendemain. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que passer à la pompe Outre-Atlantique est toujours un plaisir!! Les prix affichés ci-dessous sont les prix au gallon soit environ 0,50€ le litre d’essence. Oui oui, vous ne rêvez pas!!! Moins de 40$ pour notre plein.

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Alors oui les voitures consomment un peu plus que nos petits modèles européens mais cela reste vraiment très avantageux par rapport à notre pays. Let’s go pour notre roadtrip…

 

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