Recherche et préparatifs de notre premier échange

Le choix d’échanger notre maison fait, la question était de savoir sur quel site s’inscrire.

Nous avons choisi le site TROCMAISON.com qui nous semblait le plus adapté à nos attentes (sécurité du site et des échanges, choix proposés, facilité d’utilisation) et à notre budget (abonnement annuel de 130€).

Nous nous sommes donc inscrits, avons décrit notre maison, notre région, notre petite famille ainsi que nos attentes.

Avant d’opter pour l’abonnement annuel nous avons profité des 14 jours gratuits, car sincèrement, nous ne pensions pas recevoir énormément de demandes et de réponses. En effet, nous vivons dans une région plutôt touristique, l’Auvergne, mais qui n’est pas forcément la région à laquelle les étrangers pensent en premier quand ils souhaitent visiter la France!!! 🙂

Mais nous avons été très surpris de recevoir dès les premiers jours des propositions d’échanges.

Nous avons dû décliner certaines d’entre elles qui ne correspondaient pas à nos dates de congés et d’autres qui ne correspondaient pas à nos goûts en matière de destinations.

Nous avons aussi (et surtout) reçu des refus aux demandes que nous avions envoyé aux autres utilisateurs, mais les personnes ont toujours été très cordiales.

Fin Décembre 2014, une famille d’Ottawa a accepté notre proposition!! Nous étions heureux d’avoir trouvé notre bonheur si rapidement (dans les 14 premiers jours).

Nous avons donc payé notre abonnement et avons commencé à échanger via le site avec cette sympathique famille qui, en Janvier nous a annoncé que notre accord n’allait pouvoir suivre son cours pour des raisons personnelles que nous avons tout à fait comprises.

Nous sommes donc partis en quête d’un nouvel échange car nous devions très rapidement réserver nos vols et confirmer nos dates de congés auprès de nos employeurs.

Nous avons donc envoyé de nombreuses demandes Outre-Altantique.

Beaucoup d’Américains et de Canadiens avaient déjà, malheureusement, booké leurs vacances d’été 2015 et avons donc essuyé de nombreux refus. Mais certains d’entre eux nous ont proposé de reprendre contact pour les congés de 2016. Nous aurons donc l’embarras du choix!! 🙂

Nous avons fini par trouvé une adorable famille vivante tout près de Toronto, enchantée à l’idée de venir découvrir notre belle région.

Nous avons donc conclu et signé les contrats de location fournis par le site et avons échangé nos coordonnées afin de rester en contact et organiser nos voyages respectifs!!

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Le plus long dans un échange de maisons, n’est finalement pas de trouver des partenaires d’échanges mais de préparer l’échange en lui même!!
En plus de la préparation du voyage en lui-même (billets d’avions, location de la voiture, recherche des visites,…) il faut également préparer sa maison à recevoir ses hôtes et accompagner ces derniers dans leurs démarches.

Voici donc les différentes étapes des préparatifs.

LA SIGNATURE DES CONTRATS D’ECHANGES :
Le site TROCMAISON.COM met à disposition des contrats d’échanges de maisons mais également, si besoin est, d’échanges de voitures. Dans notre cas, la famille avec laquelle nous échangeons ne peux réaliser un tel échange donc nous avons décidé de louer une voiture.
Nous avons, chacun de notre côté imprimé, remplit et signé ces contrats.
Les contrats permettent de définir les termes de l’échange tels que : les dates et heures d’arrivée et de départ, l’organisation de l’arrivée et du départ des invités (accueil par des proches ou non), les obligations que les invités ont chez leurs hôtes (ménage, achats ou non des produits de bases, arrosage des plantes verts, s’occuper des animaux domestiques,…), les numéros d’urgence, les contacts pouvant les aider sur place en cas de problème,…
Une fois ces contrats signés, l’aventure commence….

RESERVATION DES VOLS :
Autre étape importante et non des moindres le choix de la compagnie aérienne et des horaires de vols. Afin de respecter notre budget sans trop lésiner sur le confort nous avons opté pour la compagnie AIR TRANSAT avec l’option plus « spéciale jeunes parents » (je mets entre guillemets car ça ne porte pas vraiment ce nom 😉 ). L’option nous permet d’avoir deux places côte à côte avec plus d’espace pour nos jambes, avec mise à disposition d’un berceau pour notre fils, de couvertures, d’oreillers, d’une trousse avec soins pour bébé, de collations gratuites, d’un enregistrement-embarquement et débarquement prioritaire. Une option qui représente un coup supplémentaire, certes, mais qui reste raisonnable par rapport à d’autres compagnies et qui nous rassure pour notre premier vol avec Ryan!!
Nous ne manquerons pas de vous faire savoir si cela a été utile ou non!! 😉

LOCATION DE LA VOITURE :
Nos partenaires d’échange ne pouvant proposer un échange de voiture, nous avons donc dû louer une voiture. Et si nous pouvons nous donner un conseil : comparer, comparer et comparer!! En effet, d’un site à l’autre les prix peuvent être du simple au double. Pour notre part nous avons opté pour un petit modèle, le même que notre voiture personnelle (Yaris) afin de ne pas être trop perdu et faire là aussi quelques économies.
Afin d’avoir le moins de bagages possibles nous avons décidé de louer un siège auto pour notre fils. Certes un siège auto est gratuit en soute durant le vol mais avec 2 valises, 3 sacs cabines, une poussette canne et un bébé, limiter un peu les choses à apporter c’est toujours ça de gagné!! 😉

CONDITIONS D’ENTREE SUR LE TERRITOIRE CANADIEN :
Chose importante avant de partir dans un pays étranger, c’est bien sûr d’en connaitre les conditions d’accès.
Seul un passeport valide est nécessaire pour les ressortissants français.
Notez qu’à compter de Novembre 2015 un formulaire AVE (identique à l’ESTA américain) vous sera demandé au prix de 7$ par personne.
Nous avons donc dû faire faire un passeport à notre petit bout de chou.
Allez essayer de faire des photos d’identité à un bébé de neuf mois qui ne tiens pas vraiment en place plus de 5 secondes et qui, dès qu’il voit un appareil photo, penche la tête en souriant!! lol
Nous avons donc décidé de confier cette tâche à un photographe professionnel sans regrets!! 😉

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AIDER NOS INVITES A S’ORIENTER ET A ORGANISER LEUR VOYAGE :
Afin d’aider nos invités et hôtes à préparer leur venue en France et plus particulièrement en Auvergne, nous avons décidé de leur donner des idées et conseils de visites, d’activités, de choses à voir, d’endroits à privilégiés et de bons plans.
J’ai donc parcouru les offices de tourismes de la région à la recherche du maximum de prospectus, cartes et agendas des activités proposées dans l’Allier et en Auvergne. J’ai accompagné ces derniers de petits conseils, avis personnels et bons plans, et j’ai envoyé le tout par courrier à Kate et Matt. Je vous ai mis un mini échantillon en photo (mini échantillon car j’ai envoyé un joli paquet outre-Atlantique 😀 )
Afin de faciliter la vie de nos invités une fois chez nous, nous avons laissé un double de tous ces documents dans une jolie boîte dans notre salon.
Nous le laisserons aussi sur place, un classeur dans lequel nous détaillerons l’ensemble de notre maison pour leur faciliter le séjour (notice de l’électroménager, planning ramassage ordures ménagères, bonnes adresses, randonnées, numéros d’urgence et de nos proches,…) j’y reviendrais dans le prochain chapitre!!

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PREPARATION DE NOS VISITES ET ACTIVITES AU CANADA :
Kate et Matt vont prochainement nous faire parvenir un échantillon de prospectus, à leur tour, afin de nous conseiller et nous aider dans nos recherches.
Nous avons tout de même commencé à organiser notre séjour car souhaitons à tout prix voir certaines choses!! 😉
Bien entendu nous visiterons la ville de TORONTO, son centre, ses quartiers dynamiques et ses îles.
Nous prévoyons également d’aller voir les chutes du Niagara. Un rêve pour Julien et moi et un passage obligatoire lorsque l’on est à Toronto!! 😉
Afin de faire plaisir à Ryan également (et oui il ne faut pas l’oublier et adapter notre séjour), nous passerons une journée au zoo de Toronto. Déjà très curieux et étant fou des animaux, notre fils va en prendre plein les yeux (pandas, ours, bisons, oiseaux, loups, singes,…) et nous aussi par la même occasion!!
Enfin, nous avons réservé deux nuits à Owen Sound à 2h de Toronto, afin de visiter la péninsule de Bruce et ses eaux translucides. Là aussi nous adaptons notre virée à l’âge de notre fils et restons deux nuits sur place afin d’éviter plusieurs heures de routes.

Voici donc nos activités prévues. Nous ferons d’autres choses bien entendu (détail dans le prochain chapitre) mais nous garderons beaucoup de moments de repos, principalement pour Ryan. En effet, il n’aura que 11 mois et il lui faudra du repos. Nous sommes réaliste et ne souhaitons pas qu’il vive mal ses instants en famille.

 

Un voyage c’est de l’organisation et ça demande du temps, mais un échange de maison (qui plus est le tout premier) c’est encore pire!!

Les derniers jours avant le départ j’ai cru que je n’arriverai jamais à penser à tout.

VOITURE DE LOCATION

Sur la page « Début des préparatifs » je vous indiquais que nous avions décidé de louer un siège auto pour Ryan afin de limiter les bagages.

Il est fortement conseillé de contacter l’agence de location de voitures environ une semaine avant son arrivée sur place afin de s’assurer que cette demande sera bien prise en compte. En effet, toute option, telle que la demande de GPS, de siège enfant ou d’une marque de voiture en particulier, n’est payé qu’une fois sur place, et n’est donc pas garantie à 100%. J’ai donc passé plusieurs appels mais sans jamais avoir de répondre claires à ce sujet.

Résultat : nous avons préféré emmener notre propre siège auto (gratuit en soute lorsqu’on voyage avec un enfant) afin d’éviter toute mauvaise surprise. Et maintenant je peux vous dire que c’est tout aussi bien car Ryan étant habitué à son siège, il était vraiment bien pour dormir et comme mon mari à l’habitude de l’installer nous avons gagné du temps.

MAISON

LA chose la plus importante dans l’échange de maison c’est la maison!!

Il faut donc la préparer à accueillir d’autres personnes que vous. Sincèrement, cela m’a permis de faire du rangement et du tri dans mes armoires!! 😀

Alors, la veille du départ, aidée de ma petite soeur, nous avons fait un bon coup de ménage. Je vous rassure, nous faisons le ménage chez nous régulièrement (lol) mais avec un petit garçon de 11 mois qui vide les placards, met des jouets partout et jète des morceaux de gâteaux à droite à gauche, il est difficile de garder la maison propre plus de 24 heures!!

Nous avons donc choisi de le laisser à ses papys et mamies la veille du départ afin de garder la maison rangée et pouvoir terminer les préparatifs au calme. Et puis, avouons-le : les grands-parents, déprimés à l’idée de ne pas voir leur petite merveille durant 12 jours, étaient ravis de prendre une dose de bébé!!

Nous avons également rempli un peu nos placards et notre réfrigérateur de petites choses pour nos invités. Ces derniers arrivant un dimanche après-midi, les supermarchés et autres superettes sont fermées ici en France (surtout en province comme chez nous). Alors nous leur avons laissé tout le nécessaire pour faire un bon repas Auvergnat le soir (pâté aux pommes de terre, jambon cru, lentilles du Puy, bouteille de vin, terrines locales et fromages de la région) ainsi qu’un petit déjeuner (céréales, pain grillé, confiture, lait, jus de fruits, yaourts fermiers, …) et bien entendu nos condiments, du pain de mie, des pâtes, des boissons, des bonbons locaux, des gâteaux,… . Comme nous partions deux jours avant leur arrivée, ma maman a été leur acheter du bon pain frais le dimanche matin.

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Dernière étape de la préparation de la maison : les effets personnels.

Bien sûr, c’est notre maison et ce ne sont que nos effets personnels qui s’y trouvent, et il est hors de question de la vider, mais le site TROCMAISONS conseille de ranger dans un lieu fermé à clé ou de laisser chez des proches, les choses fragiles, les bijoux ou documents importants (relevés de compte, titre de propriété,…). C’est ce que nous avons fait.

VALISES

Alors là!! Si je ne me suis pas arrachée les cheveux avec les valises c’est que j’ai réussi à garder mon calme!! lol

Nous avions le droit à 2 valises de 30kg chacune et 3 valises cabine de 12kg chacune.

Nous avions de la marge et nous n’avons utilisé que deux valises cabines à l’aller (oui, juste à l’aller, car au retour la troisième n’a pas été de trop!!). Mais le plus dur est de ne rien oublié sans en emmener de trop. Et lorsqu’on voyage avec un bébé on a encore plus peur d’oublier des choses importantes. J’ai commencé de remplir les valises à 5h seulement du départ (imaginer le stress dans mon esprit!!).

PLUS QUE QUELQUES HEURES

J’ai terminé les valises, pris ma douche et préparé le petit mot d’accueil avant d’aller me coucher. Je me suis donc couchée à minuit et notre réveil à sonné à 1h du matin. Autant vous dire qu’entre l’excitation lié au départ et la peur d’oublié quelque chose, si j’ai dormi 15 minutes c’est le bout du monde!!!

Nous avons laissé sur la table de notre séjour, le classeur de la maison (présentation des lieux, notices électroménagers, adresses et numéros utiles,…), un petit mot d’accueil ainsi qu’une bonne bouteille de vin pour nos invités et avons pris la route….

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3 réflexions sur “Recherche et préparatifs de notre premier échange

  1. maggyetcie1702 dit :

    Cest très intéressant que tu nous dises tous ca je pense me laisser tenter un jour par l’échange de maison ^^ mais tu sais si avec des animaux c’est possible?

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    • Elodygirl dit :

      Bien sûr maggyetcie1702 que tu peux échanger en ayant des animaux de compagnie. Tu as plusieurs choix possibles :
      – Tu décides d’emmener ton animal ou tes animaux avec vous et là tu recherche une famille le(s) acceptant dans leur maison.
      – Tu décides de les laisser à de la famille durant ton absence. Mais il est conseillé de spécifier dans ton annonce que des animaux vivent d’habitude dans ta maison au cas où certaines personnes seraient allergiques aux poils par exemple.
      – Tu décides de laisser à tes hôtes ton animal ou tes animaux et leurs donne les consignes nécessaires. Je pense que cette option est contraignant pour tes partenaires d’échanges (sauf si c’est un petit poisson rouge!! lol

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      • maggyetcie1702 dit :

        Oki je savais que les hôtes pouvait garder les bêtes mais 3 chats 1 chiens. (Et des poissons rouges mdr) ca me stresser de leurs laisser ^^ » si ça arrive je les mettrais en garde ou je ne sais va falloir y réfléchir ^^ »

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